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Confrontare le scuole di inglese

Poiché in Italia esistono centinaia di scuole di lingue, spesso è difficile comprenderne le differenze e fare la scelta giusta.

Tuttavia, in realtà esistono solo 4 tipologie diverse di scuole, e ciascuna con caratteristiche, vantaggi e svantaggi diversi, ossia:

  1. scuole in franchising e focalizzate su un metodo
  2. scuole indipendenti
  3. agenzie
  4. società con una piattaforma tecnologica

 

Ecco alcuni esempi in Italia, in particolare nella zona di Milano:

Scuole indipendenti Agenzie ** Scuole in franchising Piattaforme tecnologiche

Linguarama
British Council *
TJ Taylor
Intensive Business English (IBE)
The Language Net

Connor
AD Global
ILS Milan
International Council
ASEI

Wall Street Institute
British Institutes
British Schools
Inlingua
Shenker
Berlitz

GoFluent
Speexx
EF Englishtown
7 Speaking
Rosetta Stone

* In realtà, il British Council è un'organizzazione a sostegno statale, ma ha più caratteristiche comuni a questa categoria di scuole rispetto alle altre. Da non confondere con British Institutes, British Schools o British Institute of Florence, che a volte utilizzano solamente la prima parola.

** Un'agenzia si concentra sulle vendite e lavora sui margini, ricorrendo all'esternalizzazione o a liberi professionisti; per questo motivo i docenti non rappresentano un nucleo stabile e ricevono coordinamento e formazione limitati.

Perché è così importante?

Ciascuna categoria di scuole mostra una serie di caratteristiche in comune, poiché tutte le scuole appartenenti a ciascuna categoria hanno gli stessi vantaggi e svantaggi.

In Italia ci sono 662 scuole di lingue, di cui 507 affiliate di 11 diversi marchi di affilianti, 17 con una piattaforma tecnologica e 138 agenzie o scuole indipendenti.
* Fonte: elenco 2015 e Federlingue

Se sarai in grado di comprendere quali sono, riuscirai a diradare la nebbia del marketing, porre le domande giuste e trovare più velocemente la scuola migliore per te e per le esigenze della tua azienda.

Potrai:

  • evitare di perdere tempo con scuole che non sono in linea con le tue priorità
  • creare in modo semplice e veloce una rosa ristretta di scuole tra le quali scegliere
  • fare una scelta migliore, evitando compromessi fuorvianti tra scuole appartenenti a categorie diverse

 

Inoltre, se intendi cambiare la scuola di lingue con cui lavori o se cerchi un nuovo fornitore, eviterai altre scuole della stessa tipologia, che probabilmente ti offrirebbero lo stesso servizio insoddisfacente.

Questa guida ti aiuterà a comprendere le differenze principali, comprese quelle in termini di prezzi, docenti e qualità.

Quali sono le differenze?

La seguente tabella descrive le caratteristiche tipiche e le priorità delle scuole di ciascuna categoria; in particolare, per un confronto più obiettivo sono elencate le caratteristiche positive:

 

Scuole indipendenti Agenzie Scuole in franchising Piattaforme tecnologiche

La priorità è la qualità

La priorità è il costo

La priorità è il volume

La priorità è l'efficienza

Docenti con esperienza
Personalizzazione di corsi e contenuti
Servizio clienti
Gamma di servizi
Costi ridotti
Gamma di servizi
Copertura geografica
Riconoscibilità del marchio
Coerenza
Maggiore capacità
Copertura geografica
Flessibilità
Servizio clienti

 

Naturalmente, la tabella che precede fornisce una descrizione generale delle differenze principali, ma estrapolando gli argomenti in comune potremo comprendere in modo più chiaro i vantaggi (e gli svantaggi) principali di ciascuna tipologia di scuola.

Esaminiamo 3 fra le differenze più importanti - prezzi, copertura geografica, e qualità dei docenti – oltre all'importanza delle recensioni e ad alcune domande fondamentali da porre.

Prezzi

Naturalmente, i prezzi e i costi fanno parte del processo decisionale e, senza una chiara comprensione delle differenze tra le varie scuole, sembrerebbe il criterio più facile per poter scegliere.

Grafico di confronto prezzo-qualità per le scuole di lingue in Italia

 

"I prezzi non sono un indicatore attendibile della qualità, soprattutto per le scuole in franchising e con una piattaforma tecnologica, a causa degli elevati costi di marketing e royalty."

Se si acquista un prodotto, generalmente un prezzo più elevato indica una qualità più elevata e viceversa.

Tuttavia, per servizi come la formazione linguistica non è sempre così e, spesso, i prezzi rappresentano un indicatore di qualità non attendibile.

Questo succede in particolare nel settore del franchising e delle società con una piattaforma tecnologica, i cui prezzi generalmente variano da una fascia media a una fascia alta, a causa degli elevati costi di marketing, royalty e/o costi fissi.

Per le scuole in franchising, questo dipende in gran parte dal grado di indipendenza di ciascun affiliato rispetto all'affiliante o alla politica centrale.

Per le scuole con una piattaforma tecnologica, invece, dipende dal modo in cui esse strutturano il coinvolgimento dei docenti nei corsi e dal modo in cui si utilizza la tecnologia, ovvero se quest'ultima deve sostituire oppure potenziare l'esperienza di apprendimento.

Solitamente le agenzie sono i fornitori più convenienti, grazie al loro modello aziendale, mentre le scuole indipendenti offrono livelli di prezzo diversi, bassi o elevati, ma principalmente si attestano intorno alla fascia media di mercato (€40-50 l'ora).

Copertura geografica

 

 

La copertura geografica è sempre stato il punto di forza delle scuole in franchising; in Italia, ad esempio, ogni marchio conta da 7 a 120 scuole affiliate.

Tuttavia, tale vantaggio è più evidente se si preferisce frequentare i corsi presso una scuola piuttosto che presso la propria sede aziendale.

"La maggior parte delle agenzie e molte scuole indipendenti offrono corsi anche in altre città presso le sedi dei clienti."

La maggior parte delle agenzie e molte scuole indipendenti offrono anche corsi in azienda in posti diversi dalla città in cui hanno sede. Alcune hanno una rete di docenti più consolidata e più ampia rispetto ad altre, o la pubblicizzano in maniera più trasparente, mentre altre fanno riferimento a "una presenza" piuttosto che a una sede.

Questo perché, sempre più spesso, le scuole in franchising ricorrono a docenti esterni o liberi professionisti, che lavorano anche con altre agenzie e scuole indipendenti in altre città.

Se invece si cercano corsi telefonici, blended oppure online, tutte le società con una piattaforma tecnologica, alcune scuole indipendenti e la maggior parte delle scuole in franchising e delle agenzie offrono queste tipologie di corso, che ovviamente non hanno limiti geografici.

Docenti e qualità

Foto di alcuni dei nostri insegnanti di Business English
Alcuni dei nostri docenti

Il docente è fondamentale per il successo di un corso; questa è una delle maggiori differenze tra le 4 categorie di scuole di lingue.

I siti web di numerose scuole offrono la stessa descrizione dei loro docenti: madrelingua inglesi con esperienza, laurea e qualifica per l'insegnamento. Tuttavia, questo aspetto abbraccia grandi differenze in termini di turnover del personale ed esperienza nell'insegnamento.

È importante verificare il significato di "qualifica per l'insegnamento". Alcune scuole accettano corsi di formazione a distanza della durata di 5-25 ore, oppure offrono corsi di "formazione per docenti" di una giornata a nuovi collaboratori che non hanno mai insegnato prima, piuttosto che richiedere una qualifica riconosciuta o attendibile.

"Verifica la qualità dei loro docenti leggendo gli annunci sulle bacheche di lavoro o sulla pagina delle opportunità di lavoro."

Il modo migliore per verificare la qualità dei docenti è quello di leggere i requisiti professionali sulla pagina dedicata alle opportunità di lavoro della scuola o i suoi annunci sulle bacheche di lavoro.

Generalmente le scuole focalizzate su un metodo e quelle in franchising ricorrono a docenti che hanno appena conseguito una qualifica, poiché le procedure da seguire durante le lezioni sono solitamente rigorose e molto prescrittive, quindi l'esperienza nell'insegnamento non è nemmeno necessaria. Tuttavia, meno il metodo è prescrittivo, più i docenti hanno esperienza (solitamente).

In effetti, la maggior parte dei docenti inizia a lavorare presso scuole focalizzate su un metodo e in quelle in franchising per acquisire esperienza e sicurezza, prima di passare a una scuola indipendente o con una piattaforma tecnologica. Questa è una delle due ragioni principali per cui le scuole focalizzate su un metodo e le agenzie hanno un livello più elevato di turnover dei docenti.

Le agenzie lavorano con varie tipologie di docenti, con diversi livelli di esperienza e qualifica, e tutto dipende dalla strategia di costo e di definizione dei prezzi applicata ai clienti.

"Generalmente, le scuole indipendenti hanno docenti con più esperienza."

Generalmente le scuole indipendenti ricorrono a docenti con più esperienza per il livello di personalizzazione, la responsabilità didattica e l'attenzione prestata alla qualità dell'insegnamento.

Per alcuni corsi con una piattaforma tecnologica i docenti rappresentano una componente significativa, mentre altri si concentrano sull'elearning, con vari livelli di qualità dei docenti: alcuni con docenti distribuiti geograficamente e altri con la maggior parte dei docenti in un call center all'estero.

B2B, B2C, o entrambi?

Un corso individuale con l'insegnante

Le tipologie di clienti a cui punta una scuola influiranno sulla tipologia di servizio che riceverai.

La maggior parte delle scuole si concentra principalmente sul mercato dei consumatori; questo si riflette sulle loro campagne di marketing, sul numero delle loro sedi e sulla standardizzazione dei loro corsi.

"Questo influisce sui corsi offerti e sulle tipologie di docenti che selezionano."

Questo significa che, solitamente, i corsi aziendali costituiscono un'offerta secondaria, quindi questo ha un impatto sui corsi che offrono e sulle tipologie di docenti che selezionano.

Alcune scuole si concentrano principalmente (o esclusivamente) sul mercato aziendale e questo si riflette sulla struttura e sulla sede dei loro uffici, sull'esperienza precedente dei loro docenti e sul loro approccio all'organizzazione dei corsi.

Referenze e recensioni

Recensioni su un corso di inglese sulla pagina LinkedIn di un'azienda

Le referenze tramite il passaparola di altri clienti sono fondamentali per restringere il campo tra le scuole candidate, ma generalmente provengono da clienti che forse hanno avuto esperienza con solo 2-4 scuole.

Inoltre, probabilmente le priorità della loro azienda non sono uguali a quelle della tua azienda.

Solitamente le scuole più grandi hanno recensioni scritte da ex studenti o testimonianze sul loro sito web o su un sito web di terzi, come Google Local o Yelp. Tuttavia, queste recensioni sono scritte in genere da soggetti privati e non da aziende.

3 domande fondamentali da porre

Quando si cercano scuole di lingue può essere difficile distinguere il marketing dalle informazioni importanti. Se la scuola non è tra quelle elencate in precedenza, oppure se stai restringendo la ricerca tra le scuole candidate, queste 3 domande ti saranno d'aiuto:

  1. Chi sono i vostri concorrenti principali?
    Questa domanda ti aiuterà a comprendere con che tipologia di scuola stai parlando e il modo in cui vede se stessa, così potrai capire quali tra le caratteristiche precedenti sono applicabili.

  2. Qual è l'età media dei vostri docenti? E qual è la percentuale di turnover dei vostri docenti?
    Questo è l'indicatore più attendibile della qualità del personale docente di una scuola. È importante comprendere se la maggior parte dei docenti è libero professionista, oppure se c'è un gruppo stabile di docenti di lunga data e con esperienza.

  3. Potete fornirmi alcuni esempi del materiale che utilizzate per i corsi personalizzati? In che modo personalizzate i corsi?
    Se per te i corsi personalizzati sono importanti, in questo modo capirai il livello di professionalità dei docenti e degli Account Manager, nonché la loro comprensione della progettazione dei corsi.

Scegliere la scuola migliore per le tue priorità

Se vuoi docenti validi e qualità a un prezzo ragionevole = scuole indipendenti

Se hai varie esigenze e i bassi costi sono fondamentali = agenzie

Se hai bisogno di coprire molte sedi con una presenza fisica = scuole in franchising

Se hai bisogno di corsi flessibili con un buon servizio clienti = società con una piattaforma tecnologica

Domande?

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